31 may. 2009

Histeria Colectiva

Por: Luis Alejandro Ahedo
Adianés De Jesús
Margarita Ramírez
Introducción

Dada la gran incertidumbre acerca de la existencia o no del virus H1N1 (o de origen porcino), un grupo de compañeros hemos decidido recabar información de interés público, así como algunas precisiones que, consideramos, los medios masivos tradicionales mexicanos no están abordando de la forma adecuada.

Cabe resaltar que no pretendemos “inclinar la balanza hacia algún lado”, sino, pretendemos analizar y dar a conocer percepciones del tema, ya sea a favor o en contra pero sustentadas. No pretendemos sólo especular sino dar a conocer la información que, creemos, podría ayudar para que toda la población tenga un punto de vista justificado y no basado en sentimientos y presentimientos infundados.

Como lo habrán notado, hemos estado enviando masivamente a través de correo electrónico un boletín llamado “INFOPUERCO”, en el cual podrán encontrar información digerible, así como algunas precisiones que se han estado dando acerca de esta situación.

Desarrollo

Hasta el momento hemos venido observando todas las precisiones que los medios han dado con lo cual afirman la existencia del virus H1N1. Debemos resaltar la incredulidad o posible existencia del virus para crear un debate acerca de la veracidad de la noticia. Debido a tal posible debate, hemos decidido tomar el aspecto psicológico, ya que creemos podría explicar algunos casos de la posible epidemia, así como la viabilidad de un juego sucio por parte del gobierno mexicano y el vecino del Norte.

Es preciso resaltar que es la apertura a una posibilidad y no una afirmación. El objetivo de este escrito es simplemente agregar otros elementos que podrían servir al análisis de la realidad mexicana. En base a lo investigado, creemos que existe la gran posibilidad de una histeria colectiva, que confunda los síntomas reales de la epidemia con este padecimiento.

De acuerdo a Arturo Delgado Santos1, Licenciado en Psicología y Educación y columnista de opinión en el diario “El Porvenir” en su artículo Histeria Colectiva, nos explica que este malestar se trata de un fenómeno grupal o colectivo en donde los afectados generalmente son jóvenes, quienes desarrollan síntomas como mareo, vértigo, diarrea y alteraciones en la marcha, que no posee una explicación biológica demostrable, además de estar asociados a factores de estrés.

Para darle más sustentabilidad, el psicólogo hace alusión al caso de la Villa de las Niñas en el estado de México, donde 600 niñas participaron en un brote epidémico de estas características. Los síntomas principales fueron: dolores musculares, de cabeza, náuseas, vómito, fiebre y parálisis muscular. El brote inició en octubre de 2006 con una alumna; en noviembre, del mismo año, dos niñas más reportaron los mismos síntomas; en febrero del 2007, la cifra creció a doscientos y por último ascendió a la cifra de seiscientos.

En el diario argentino llamado “El clarín” en su sección de sociedad, agrega otro argumento que más adelante podría servirnos, dice lo siguiente:

La extraña "epidemia" que se conoció en la prensa con los testimonios de algunas afectadas y de cinco maestros que fueron despedidos, desaparece en cuanto las chicas salen del colegio, lo que generó acusaciones de maltrato contra las religiosas.

Como podemos observar el inicio de este fenómeno es a partir de un periodo de tensión denominado estrés. Entonces, en base a un artículo publicado por CNNexpansion.com, encontramos que existe una relación estrecha entre el estrés y la recesión económica. En el artículo citado, el gobierno estadounidense ofrece un kit de ayuda de rescate emocional por Internet, del cual la dirección electrónica es la siguiente:

http://www.samhsa.gov/economy/

Y es que de acuerdo a los estudios de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA, por sus siglas en inglés), encuentran que existe un riesgo grave de depresión clínica, ansiedad y comportamientos compulsivos como el juego, la comida en exceso y gastar más como consecuencia del estrés.

Por lo tanto, en base a esta explicación, creemos que no es de extrañarse que el fenómeno (posible) de histeria colectiva, tanto por los casos supuestamente probados del virus, se estén dando en la zona más impactada por la recesión: Norteamérica.

Otro punto por el cual creemos que pueda existir un brote de Histeria colectiva es que este malestar se propaga como una imitación entre semejantes dado por un contacto diario, tal y como lo señala el artículo sobre el caso mencionado en El Clarín. En base a los médicos del caso, la imitación se dio por parte de un paciente que no sufría la enfermedad a otro paciente que tenía un cuadro médico real. Tal vez, y con temor a equivocarnos, esto mismo se está presentando en el país, basados en que existe un bombardeo excesivo por parte de los medios de comunicación en cuestión de prevención o cualquier noticia relacionada al tema. Y es que el contacto consecuente con esta información podría generar en la memoria a mediano plazo una idea ajena que esté suplantando nuestro verdadero conocimiento o sentimiento llevándonos a esta imitación.

Aunado a este proceder de los medios, hay que tomar en cuenta que la imitación es ineludible, ya que Norteamérica observa en un promedio la televisión cerca de 4 horas 32 minutos7, sin aumentar el tiempo con otros medios como el Internet y radio, también que se cuentan con 5 amigos o personas con las cuales existe un contacto diario, sin contar que se puede pasar por nuestras redes familiares, haciendo de esto una posible relación cotidiana con 15 personas con las cuales la información se compone principalmente de conductas, temores y conocimientos que compartimos y que personas comunes imitan.

En este sentido, este comportamiento puede ser explicado desde una perspectiva psicológica, según la Teoría Ericksoniana8, “los problemas que tenemos son proporcionales a nuestros recursos internos para resolverlos”9, es decir, de acuerdo con esta teoría, nosotros no tendremos un problema más grande que nuestros propios recursos para irlo resolviendo.

Por otro lado, nos explica que hay determinados momentos de la conciencia humana que se enfoca a prestarle toda nuestra atención sólo a un fenómeno. En este caso, se puede aplicar a la atención prestada por la sociedad a la enfermedad, al grado de parar sus actividades comunes.

Otorgamos juicios de valor a objetos, procurándolos como símbolos de salvación, por ejemplo, realizamos una compra masiva de cubrebocas y medicinas, que nos prometen un escudo, ante el contacto con el otro, así como el realizar un paro de actividades enfocándonos en nuestro temor a la muerte, nada cuestionable, no afrontamos la realidad.

Para terminar, cabe señalar que antes de acabar este escrito, recibimos un correo electrónico nombrado “No dejes que el virus capte toda tu atención”, del cual el primer correo electrónico registrado es bonyrv@hotmail.com, y de éste, la aportación fue un video muy interesante que habla acerca de “la doctrina del shock”10 y que comparte algunos aspectos con el caso de la histeria.

Esta doctrina consiste en aprovechar un estado de shock a un individuo o sociedad, ocasionado principalmente por eventos que conlleven un trauma colectivo que perturban el comportamiento tales como una guerra, un golpe de Estado, un desastre natural. etc. Es decir, “aprovechar el momento después de la crisis de cualquier tipo para imponer las políticas más dolorosas”. De acuerdo a esta doctrina, el estado de shock persiste cuando no hay una ampliación de la información acerca de lo que está aconteciendo y sólo se queda en lo que todos suponen.

Y para terminar y por lo que realmente estamos haciendo este análisis de diversas fuentes y posibles escenarios, es porque no queremos quedarnos con la duda y con lo que todos dices, hay que cuestionarnos y tratar de ser más objetivos, y de nueva cuenta, NO basemos nuestras opiniones en sentimientos infundados y en suposiciones carentes de sentido. Estamos de acuerdo con Naomi Klein en esta afirmación:

LA INFORMACIÓN ES RESISTENCIA CONTRA EL SHOCK
ARMÉMONOS

Fuentes electrónicas:
http://www.elporvenir.com.mx/notas.asp?nota_id=126344
http://www.clarin.com/diario/2007/04/10/sociedad/s-02803.html
http://www.cnnexpansion.com/economia-insolita/2009/03/31/eu-ofrece-rescate-emocional-en-la-web
http://www.molwick.com/es/memoria/133-memoria-corto-plazo.html
http://www.nuestratele.tv/content/mundo-vio-minuto-mas-television-2008
http://www.psicoterapiaintegra.com.ar/terapia_eriksoniana.php
http://www.centroliber.com/Images/psicologia/25.
_Boletin_Semanal_Liber_19_de_Ene_09_Hipnosis_Ericksoniana_una_opci%C3%B3n_de_terapia_breve.pdf
http://www.youtube.com/watch?v=_nNJM0kKrDQ

29 may. 2009

Tercer Infocerdo

El tercer infocerdo ha salido sólo que tarde en subirlo. Espero lo puedan revisar.

Influenza Humana: Otra perspectiva

Editorial

Hemos escuchado y leído de todo en estos últimos días. Desde las más locas teorías de conspiración sobre México hasta los peores males ocasionados por la influenza. La mayoría, tan ambiguos y escuetos. Los pocos canales de información serios se ven opacados por la incontenible imaginación de algunos pobladores; los canales de información menos serios están llenos de chismes y “teorías”. El duro golpe mediático propinado a los mexicanos es incontenible, y tan fuerte ha sido que el mexicano ha caído en estado de inconsciencia tratando de incorporarse para saber qué sucede. Así, esperamos que los medios de información dejen de tener tanta importancia en la difusión de información difusa y alarmante, ya que la ciudadanía se está cansando de lo que pasa.

Al parecer el tema tiende a desaparecer y en unos cuantos meses habrá terminado su existencia, el mexicano no recordará lo que habrá acontecido, debido a su poco margen de memoria. Por ello, aprovechando la atención que se le dedica a la lectura de la información, y esperando hayamos tenido credibilidad en los anteriores números, el equipo tiene algunas reflexiones que compartir acerca de la situación política-social del país.

Tratamos de ponernos en una línea media, sabiendo que es imposible tal cosa, hemos invitado a personas radicales, críticas y conservadoras para que nos muestren su visión sobre el caso. El boletín está abierto a la pluralidad de ideas y queremos que el debate continúe, no en cuanto a la influenza pero sí formar un debate respecto a la situación económica, política y social de México.

En el número tres, trataremos el tema de la influenza de nueva cuenta pero con reflexiones interesantes, quizás unas parezcan ambiguas pero se debe mirar un poco hacia nosotros para conocer de qué tratan los temas. Presentaremos un escrito más sobre Histeria Colectiva que contiene más variantes. Otro hablará sobre extinción y cuidado del medio ambiente. Hay una reflexión sobre la decadencia del régimen político y una oportunidad de la población. Y nuevamente, desde Saltillo tenemos un recuento, con una visión muy particular, de la influenza en México.
03 de mayo de 2009

3 may. 2009

La Clase Política en Mosca (II y último)


El Super Estado

Todo el tiempo Gaetano tiene en su mente un solo ejemplo de grupo poderoso, ya decíamos que él creía en Europa como el bastión de dominación mundial, pero por supuesto para saciar sus cuestionamientos, quién sería el bastión de dominación del bastión de dominación, claro que toma a los dos Imperios más poderosos de la Antigüedad donde hubo muertos al por mayor. La Grecia helénica que demostró tener una superioridad intelectual y militar por encima de muchas otras civilizaciones y la heredera de esta magnificencia: El Imperio Romano.

La Grecia helénica tuvo esplendor económico, político y social debido a su herencia con grandes pensadores que no sólo aportaron pensamiento filosófico, sino que mejoraron sus herramientas de trabajo y militares para producir y dominar más. Pero en su régimen político, de acuerdo al teórico italiano, no alcanzaron la lucidez que los romanos, tuvieron un voto censitario extremo que alcanzaba a pocos habitantes y la rotación para servir al pueblo griego era mínima con respecto a su de por si reducido padrón electoral. Mientras Roma que había conquistado la herencia y acrecentarla, en cuanto al régimen político había podido llevarlo más allá que los genios griegos. La democracia la había llevado a más personas porque el nivel económico y social de los romanos que habían sido capaces de elevar también el político que es mucho más difícil de hacer crecer.

Inexistencia de la Democracia

Uno de los puntos incongruentes de Gaetano es la firme convicción en la no Democracia porque simplemente no existe, siempre hay quienes dirigen y quienes acatan. No todos están hechos para gobernar, hay distinciones entre clases y pueblos. Es por ello que sería un terrible problema el tener que aceptar la participación de todas las personas porque aunque tenga un linaje superior a las demás personas, hasta en el linaje hay diferencias sustanciales. No hay que pensar que todos los pueblos pueden hacer lo que el Imperio romano, sino que sólo en Italia sería capaz de esta hazaña porque son los únicos preparados para hacerlo. Ese es el mensaje de Mosca.

No hay que perder de vista como Mosca piensa que la Democracia es inexistente pero cree que sí puede hacerse realidad. Algo así como la crítica que le hace al Materialismo histórico al considerarlo profético y poco sustentado, ya que el proletariado de todo el mundo no puede organizarse y aún así existirían diferencias de cultura a cultura, quizá podrían más o menos entenderse pero comprenderse nunca. Mosca cae en el error de querer ser profeta como Marx lo hizo en su momento con la dictadura del proletariado.

Características de la sociedad

En el libro se hace hincapié en las características de la sociedad con la intención de definir quiénes son los aptos para gobernar y dominar ante quién debe obedecer en el juego de la guerra.

Algo que me parece interesante en Mosca es la manera en la que aglutina a los pueblos para él un pueblo es un grupo social que comparte características tales como: lenguaje, creencias, vestimenta, comportamiento, usos y costumbres, etc. Pero cuando habla de Estados es también referirse a Naciones, tiene una concepción muy arraigada que un Estado no se conforma sino no hay una nación, aún cuando comprende que los pueblos fuertes dominan a otros. Quizá sea parte de la concepción que tiene sobre un pueblo dominado que le son arrebatadas sus creencias, costumbres, lenguaje, etc.

Algunas de las características para ser parte de los vencedores son:

La Riqueza la considera como motor principal del desarrollo político y social, ya que las naciones ricas son aquéllas con capacidad para desarrollar clases sofisticadas (clase alta) o una clase media despreocupada por su bienestar, ya que de antemano lo tiene asegurado por lo que puedo gastar su tiempo en desarrollar capacidades intelectuales y morales. Esto ya bien lo veíamos en pensadores como Aristóteles en su Ética nicomaquea –y argumento el cual retoma la nueva sociología de la educación–, donde explica que las personas que pueden desarrollar las capacidades de un filósofo son sólo aquéllas que no deben preocuparse por su sustento y entregar todo a los deleites intelectuales y morales. Y para que alguién pueda desarrollar estas capacidades deberá primero buscar la fortuna para asegurar su porvenir. Al parecer el teórico italiano pensaba en lo mismo.

La Educación tanto intelectual como técnica, como ya veíamos, proviene de la riqueza. La intelectual forma los cuadros dirigentes y la técnica mejora los sistemas de producción. No es más que un aparato que dice donde debe ir cada quién para que el sistema social funcione perfectamente para el desarrollo de una hegemonía cultural.

Y la Moral que es una tema un tanto ambiguo, dado que el autor no define qué es en sí moral, sino que da por hecho que lo sabemos. Pero dice que las razas superiores se encuentran siempre en mayor grado que en los pueblos retrógrados. Podríamos definir qué es moral pero sería mucho mejor revisar el libro para saber qué es moral.

Bibliografía:
ARISTÓTELES; La Política, Ediciones Libertador, 2005, Bueno Aires, Argentina.
--------------; Ética Nicomaquea; Ediciones Losada, Bueno Aires, Argentina.
DURKHEIM, Émile; El Suicidio, Colofón, 2007, México, D.F.
--------------; Las Reglas del Método Sociológico, Ediciones Coyoacán, 2007, México, D.F.
MAQUIAVELO, Nicolás; El Príncipe, Ediciones Coyoacán, 2006, México, D.F.
--------------; Discursos sobre la Primera Década de Tito Livio, Alianza, Madrid, España.
MONTESQUIEU, Charles; El Espíritu de las Leyes, Porrúa, México, D.F.
MOSCA, Gaetano; La Clase Política, FCE, 2004, México, D.F.
POULANTZAS, Nicos; Estado, Poder y Socialismo, Siglo XXI editores, 1986, México, D.F.
WEBER, Max; El Político y el Científico, Colofón, México, D.F.

2 may. 2009

Extrañándote…

Por: José Angel Ramírez

Perdón, perdón, perdón… Repetiré esas palabras hasta romper y desgastar mis cuerdas bucales para que sea perdonado por tí, señor amado y adorado. Creedme que estaré arrepentido por el resto de mis días y si llegarás a perdonarme viviré agradecido, de tal manera que siempre te serviré incondicionalmente, lo que me exijas, pidas y ordenes se hará en un instante sin dudarlo.

(Sé que a temprana edad pasaste por etapas duras con Vasconcelos, Almazán y Henríquez, y aún con tu inexperiencia formaste ese gran sistema, el sistema que estabilizó al país, que hizo crecer nuestra economía anualmente hasta en un 10%, que creó una industria mexicana sólida y por lo tanto los mexicanos iban a darte las gracias a las afueras de tus mítines, de palacio nacional, donde estuvieras porque de verdad sentían la bandera en su corazón y piel. Porque eras el padre que velaba por nuestro bienestar y el de los poderosos)

Juro que nunca quise hacerte daño, que nunca desee verte derrotado, que siempre te adoré, que siempre te defendí. Pero tú ya bien sabes, hay cambios, y en los cambios, quien no cambia está destinado a perecer en el cementerio, ese cementerio que no tiene memoria y sí mucha deshonra.

(Ya sabes la política es la política y simplemente Zedillo no quería a otro de los suyos en la silla, él quería pasar a la historia como hijo de la Democracia, como estandarte de lo moderno. Los azules llegaron y yo me fui con ellos, pensé que eran los buenos, que nos llevarían a la gloria después de la decadencia de tus instituciones políticas pero ahora sé que tu ciclo duró 71 años y el de ellos durará 12)

Pero siempre te he sido fiel… Sólo estuve con aquel porque tenía miedo, porque quería obtener información para ti, para que volvieras, ya ves que te he ayudado en todo lo humanamente posible y en parte tu futuro ascenso se debe a mí. Yo traicioné a los que antes apoyé para que volvieras con más fuerza que antes.

(En el banquillo de acusados y regañados aprendiste a ser oposición, aprendiste a jugar a la política, usando todas las tácticas magistralmente. Manejas el diálogo y la negociación como extremidades adiestradas. Las élites azules se dieron cuenta que estar vestido de azul no es patriótico, por ello vuelven a acogerte como operador político. Se te extraña, se extraña tu institución fuerte, esa que se imponía y mandaba sabiendo lo que hacía y no pendejadas como los actuales que para todo se dejan mangonear. Ya ves no pueden con grupos de poder como el SNTE, narcotraficantes, medios masivos, etc.)

Espero tu regreso, estoy ansioso de él, lo único que puedo pedir en este momento es tu regreso. Regresa, ven, vuelve… No quiero a otro. El otro nos ha tratado muy mal, tan mal que mira mi situación: sin dinero, sin empleo, sin vivienda, sin educación, sin alimento; soy un nuevo jodido y para acabarla hasta enfermo. Hay quienes maldicen tu nombre, pero yo les replico una y otra vez: sus santos de adoración son sólo copias malas y frustradas.

(Ahora que estarás en la cima y es cuestión de tiempo para ascender, no has dejado de lado tu juego, sabes que para durar más años en el poder debes acomodar todo. Por ello, los pequeñitos que quieren jugar a la política, con su siempre gastado y anticuado discurso del cambio y alternativa, desaparecerán; el bastardo estará destinado a ser la oposición cómoda, el hijo nunca podrá contra el padre; y el católico se disminuirá y pagará por todos aquellos atentados en contra de su majestad. Es política y son políticos pero la gran diferencia no son sólo los colores…)

Quizá no seas el mejor y tampoco la mejor opción pero no he conocido mejor gobernante que tú…
29 de abril de 2009

Tomado de Infocerdo, segunda edición.

1 may. 2009

Histeria Colectiva

Por: Luis Alejandro Ahedo
Adianés De Jesús
Margarita Ramírez

Altamente crítico ha resultado el caso del virus H1N1. Nuestro objetivo es no poner en duda su existencia, sin embargo, consideramos que la forma en que se difunde información al respecto está lejos de crear una sólida y responsable conciencia preventiva y de información, ya que los medios de información tienen una serie de intereses incrustados en sus líneas editoriales cuando en una Democracia deberían abrirse los canales de información y debate. Por ello, debe pugnarse por una ética del comunicador que permita la pluralidad y transparencia en los medios de comunicación

Esta condición genera en primer término incredulidad de las fuentes de información oficial y no oficial. Por otra parte, encontramos un temor infundado, el miedo se transforma en pánico que se ve expresado en diversas modalidades, que van desde las compras de pánico hasta la asimilación de los síntomas relacionados con la enfermedad (hipocondría). A continuación, expondremos basándonos en la teoría de la histeria colectiva, una de las versiones que se relacionan con la influenza porcina.

No hay que meditar mucho para darnos cuenta que nuestro ambiente está en una atmósfera de estrés, incertidumbre y violencia, efectos surgidos en su mayoría por conflictos de índole económico. Advierto, es tan sólo una versión de la conducta adoptada por la sociedad.

Una de las peculiaridades de la histeria es que se ha adaptado en el contexto, es una patología absolutamente permeable al medio. Retomemos un caso de histeria colectiva:

Las autoridades de salud de México abrieron una investigación sobre un estricto internado católico de religiosas surcoreanas, donde unas 600 chicas de 12 a 17 años, sin aparentes problemas de salud, dejaron de caminar, en un caso definido como de histeria colectiva. El fenómeno que se manifiesta con atrofia muscular y mareos, se inició en octubre de 2006, afectando a dos niñas. Cuatro meses después ya eran 200 las menores enfermas, a las que se sumaron otras 400 en marzo (Delgado Santos, 2007, El Porvenir).

Supongamos que nuestro flujo de información se ve restringido a un cierto número de individuos, que van desde nuestros amigos más cercanos –aproximadamente se cuentan 5–, pasando por nuestras redes familiares –aproximadamente 10 personas más–. Dicho círculo de relaciones interpersonales forma determinadas conductas, temores y conocimientos, ya que compartimos –las personas del grupo o estructura social– patrones, lo que bien plantea Durkheim en La División del Trabajo Social, los grupos se forman porque tienen algo de común, aún en su diferencia. Por ello, personas comunes se imitan porque el flujo de información es limitado. No se puede tener un flujo más amplio porque como bien lo veíamos con Parsons, en su Social System, el sistema se encarga de eliminar a aquellos rebeldes.

Este comportamiento puede ser explicado desde una perspectiva psicológica, según la Teoría Ericksoniana: “los problemas que tenemos son proporcionales a nuestros recursos internos para resolverlo”, es decir, de acuerdo con esta teoría, nosotros no tendremos un problema más grande que nuestros propios recursos para irlo resolviendo. Vaya, es un “cada uno es arquitecto de su propio destino”.

Por otro lado, nos explica que hay determinados momentos de la conciencia humana que se enfoca a prestarle toda nuestra atención sólo a un fenómeno. En este caso, se puede aplicar a la atención prestada por la sociedad a la enfermedad, al grado de parar sus actividades comunes. Es decir, cuando te enfrascas en un fenómeno, actividades como estudiar, ir al trabajo, divertirte, incluso, dejan de ser primordiales para atender a la amenaza.

También, otorgamos juicios de valor a objetos, procurándolos como símbolos de salvación. Por ejemplo, realizamos una compra masiva de cubrebocas y medicinas que nos prometen un escudo ante el contacto con el otro. O, como realizar un paro de actividades y evitamos enfocarnos en nuestro temor a la muerte.

Fuentes electrónicas:
http://www.latinpedia.net/Salud-y-medicina/histeria/Histeria-Mujeres-vs-Hombres-ad964.html
http://www.clarin.com/diario/2007/04/10/sociedad/s-02803.html
http://parahombres.com/el-numero-promedio-de-amigos-es-150
http://www.centroliber.com/Images/psicologia/25.-_Boletin_Semanal_Liber_19_de_Ene_09_Hipnosis_Ericksoniana_una_opci%C3%B3n_de_terapia_breve.pdf

Tomado de Infocerdo, segunda edición.

Epidemias y Pandemia

Por: Alán Palacios

En los tempranos días de la investigación científica, el cuerpo humano era el laboratorio y las enfermedades el instructor. Los virus fueron uno de los más grandes y temibles maestros, a diferencia de otras infecciones benignas, los virus dejaron un trazo inconfundible en la historia humana, propagándose a nivel mundial y cobrando la vida de millones de humanos.

A pesar de los avances científicos en contra de las infecciones humanas, se sospecha que algunos países pueden guardar, secretamente, reservas de infecciones patógenas con la intención de usarlos en el desarrollo de armas biológicas. Los agentes patógenos podrían ser liberados a través de aerosoles y extenderse con facilidad. Un número tan bajo como 50 o 100 casos dispararía un ejército de medidas de emergencia (Curtis et al, 2008). Sin embargo, en dichas hipótesis surgen las preguntas:

¿Qué es y cómo surge una epidemia?

En medicina significa la aparición súbita de una enfermedad que ataca a un gran número de individuos que habitan en una región determinada. Para que una enfermedad sea considerada epidemia, la cantidad de infectados debe superar el número habitual de casos clínicos esperados. Algunas epidemias leves en la actualidad son el resfriado común, la poliomielitis y la gripe o influenza.

En el caso de la influenza o gripe son producto de las variaciones menores de los virus influenza A o B. Aparecen cada dos o tres años y se caracterizan por surgir simultáneamente en diferentes lugares del mundo. En el hemisferio sur se detectan seis meses antes o después que en el hemisferio norte, con iguales o similares cepas de virus. En la zona tropical se producen las epidemias en cualquier estación del año (Steinberg et al, 2005). La influenza es transmitida de un humano infectado a uno sano. La cepa de influenza H1N1 de los humanos es expulsada en pequeñas gotas de saliva y moco al toser, estornudar o simplemente al hablar.

Entre las más famosas epidemias en la historia podemos destacar: la peste bubónica que afectó a varios países europeos, diezmando una tercera parte de la población en Europa como cólera, paludismo, tifus, tuberculosis y viruela que llevada a América mató a gran cantidad de indígenas. A su vez lo hizo la sífilis o hepatitis.

¿Qué es y cómo surge una pandemia?

La pandemia es una epidemia que afecta al mismo tiempo a muchos países y si es producida por un virus nuevo, puede ocasionar un cuadro clínico de mayor severidad.

Las pandemias son acontecimientos de carácter mundial producidos por una nueva variante antigénica del virus influenza A, que se sucede entre períodos variables mayores de 10 años. Si bien el origen de las cepas que producen la influenza humana pandémica es desconocido, existe la hipótesis, según la cual, el nuevo virus pandémico sería un producto de la recombinación o reacomodamiento de genes virales (virus) entre subtipos de influenza (combinaciones de influenza) humana y/o animal, que se producirían bajo condiciones de transmisión natural. Por otra parte, las pandemias tienen inicio en un lugar específico desde donde se extienden por diferentes rutas involucrando primero a un país y luego a los demás. Las tasas de ataque son altas en todos los lugares, afectan a todos los grupos etarios y conducen a elevadas tasas de mortalidad. Éstas comienzan y diseminan en cualquier estación del año, también pueden producir dos o tres ondas en uno o dos años de expansión. Algunas pandemias resultan en tasas de infección y muerte mucho más altas que otras.

Actualmente los científicos han comprendido que este tipo de variaciones responde a la combinación particular de cada virus y a la presencia de ciertos factores que hacen a su virulencia. Esto explica la causa que la pandemia de 1918-19 haya matado a mucha más gente que aquellas pandemias de 1957-58 y de 1968-69.

Las pandemias de influenza se han originado frecuentemente en el sudeste asiático, donde las comunidades rurales densamente pobladas, viven en estrecha proximidad con mamíferos inferiores y aves que son huéspedes del virus influenza. Este ecosistema permite que ocurran recambios genéticos entre virus de diferentes especies y virus humanos, que utilizan a los animales como reservorios.

¿Por qué se dice que hay riesgo de pandemia de influenza?

Desde 1997 se han producido brotes de influenza aviar por la cepa H5N1 en varios países de Asia (China, Indonesia, Camboya, Irak, etc.) y recientemente se han detectado brotes en aves y mamíferos en algunos países de Europa (Italia, Grecia, Austria, Hungría, etc.). En Asia los casos presentados en humanos por este nuevo virus se tratan de personas que estuvieron en contacto con aves enfermas.

La proximidad de seres humanos con aves y cerdos, permitiría la emergencia de un subtipo de virus que combine antígenos de cepas aviares y humanas, lo cual lo haría altamente contagioso y para el cual no habría inmunidad.

¿Qué está haciendo el mundo para enfrentar una posible pandemia?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha trabajado desde 1997 con diversos países para fortalecer la vigilancia de la influenza. Un sistema de vigilancia sensible es indispensable para la detección de una cepa emergente.

Al mismo tiempo, ha recomendado a los países la elaboración de planes de preparación, definiendo 6 fases de alerta y respuesta a una pandemia. La presente situación está categorizada como FASE 5: en la cual es inminente la pandemia y se requerirá, de acuerdo a la OMS, el apoyo internacional.

¿Habrá vacunas en caso de pandemia?

Se estima que la vacuna tardará de 4 a 6 meses en estar disponible.

¿Qué son los antivirales y para qué sirven?

Son medicamentos que actúan atenuando los síntomas y evitando las complicaciones. Actualmente, la producción de antivirales en el mundo es limitada. En estos días se espera un abastecimiento de los antivirales para el combate a la epidemia con miras de pandemia.

Fuente electrónica:
http://www.ciencia-ficcion.com/glosario/e/epidemia.htm

Tomado de Infocerdo, segunda edición.